Le Fromager

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Le fromager, kapokier, bois coton, est un grand arbre des zones tropicales, originaire d’Amérique du Sud, d’Amérique centrale et des Antilles, produisant une fibre végétale imputrescible, nommée kapok. Le fromager est un arbre imposant, pouvant atteindre 40 mètres de haut. Son tronc lisse est couvert de grosses épines coniques et avec l’âge, il développe d’énormes contreforts épineux. Les branches horizontales sont en général étagées et très étalées. Les fleurs blanc-jaunâtre apparaissent avant l’apparition des feuilles (en janvier-février aux Antilles).

La pollinisation est faite par les chauves-souris. Le fruit est une capsule elliptique, ligneuse, pendante, de 10 à 30 cm de long. Il s’ouvre par 5 valves et laisse apparaître un duvet blanchâtre, cotonneux, nommé le kapok et des graines brunes. Le vent entraine au loin les flocons de kapok avec les graines. Aux Antilles, il pousse dans les forêts mésophiles de bas-fonds et sur le littoral. La plante est largement utilisée en médecine traditionnelle dans les Caraïbes, la racine était réputée apéritive, l’écorce diurétique et les feuilles vertes en friction contre la chute des cheveux.