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L’arbre du voyageur

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L’arbre du voyageur ou ravinala (nom malgache) est une plante tropicale de la famille des Strelitziaceae, originaire de Madagascar. Il ne s’agit pas d’un arbre au sens botanique du terme mais une plante herbacée érigée sur un stipe de plus de 10 mètres de hauteur qui la fait ressembler à un palmier. De par sa forme et sa taille, il se repère de loin. Ses larges feuilles pouvant atteindre plus de 3 mètres de longueur sont disposées en un éventail très caractéristique repérable de très loin.

L’arbre du voyageur devrait son nom à sa capacité à stocker de l’eau à la base de ses feuilles et au secours qu’il apporta aux voyageurs assoiffés. Lorsqu’il fleurit, il produit de grandes fleurs blanches, Les fruits sont des capsules à 6 loges, ressemblant à des bananes ligneuses, contenant de nombreuses graines entourées de fibres d’un bleu intense qui attirent les oiseaux. L’arbre du voyageur est également présent dans l’Île de la Réunion, à l’Île Maurice, en Guyane, en Guadeloupe, à la Martinique, en Nouvelle-Calédonie, et dans les jardins de diverses régions où il a été importé en tant que plante d’ornement et devient parfois plante envahissante.

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